It's Just Hard!

むずかしい.jpg

日本語は難しい、日本語を学ぶ外国人も、日本人である私の生徒達も
よく口にします。大抵の質問には相手が納得してくれる次元で答えらえる
私ですが、一度だけ答えに窮した(?)ことがあります。当時勤めていた
英会話スクールの同僚であるP(英国人)から、漢字の読み方について
質問された時です。「一月」という言葉を私に見せつつ、"How do you
read this kanji?"と訊くので、"Hitotsuki or ichigatu, and
it depends on the context."(「ひとつき」か「いちがつ」だね、
文脈により異なるけど。)と答えると、(ここからは日本語訳で)
「この月って字は二通りの読み方があるんだろ?」「いや、この二文字の
間に『か』を入れて一か月にすると、げつだね。三日月ならづきだし。」
その瞬間、Pは壊れました。


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「ああああ!!なんで?なんで一個の漢字がそんなに何通りにも読める
わけ?なんで?」
・・・なんでって言われてもねえ(笑)。漢字が大陸から
伝わって、それに日本で作られた読みが加わって、それを音読み訓読みと
言うんだけど・・・などと言ったところで火に油、どうせ納得するわけが
ないし、説明する時間もない。(授業の合間のわずかな休み時間でした。)
そこでこの一言で済ませました。"Such is Japanese."(「日本語ってのは
そういうもんなんだよ。」) すると彼もあきらめたようではありましたが、
次の授業へ向かいつつ叫び声を発しました。「ニホンゴ、ムサカシー!!」
いや、「むずかしい」だから。そこを間違える時点で、確かに難しいん
でしょうね(笑)

Have a terrific day!



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